Continuous avalanche danger around Longyearbyen

Continuous avalanche danger around Longyearbyen

Top image: The outline of the avalanche with the release area, avalanche path and outlet area. The avalanche masses that are distributed down Telegrafdalen are from half a meter to 3-4 meters thick, at the outlet of Telgrafdalen the avalanche masses are up to 1.5 m thick, this is closer to 2 km from where the avalanche started and says something about how much snow has come down the mountainside. Illustration: Holt Hancock/UNIS

21 May 2021
Text: Martin Indreiten, Leader of Arctic Safety Centre and local snow observer
Holt Hancock PhD candidate in Arctic Geology, UNIS, and local snow observer

The full article is available in Norwegian below.

Still avalanche danger in town

Despite the gorgeous spring-like weather in town the last week, winter conditions persist in the mountains around Longyearbyen. Although we are lucky to get several bonus weeks to enjoy winter sports, the avalanche season is not yet over. This is particularly important to remember this season, where we have had long periods during which avalanches have released on persistent weak layers of facets (weak, sugary snow) deeper in the snowpack.

The large avalanche which released on Hiorthfjellet just after Easter demonstrates the severity of this avalanche problem. Measurements taken with a terrestrial laser scanner show this avalanche crown extended 1.2 km across the entire top of the Hiorthfjellet bowl, with an average depth of 0.8 meter (max height of 1.7 m in the middle of the bowl). This avalanche released approximately 200 000 cubic meters of snow (roughly equivalent to 1.25 million bathtubs of snow!) which ran 2.7 km and nearly reached the fjord.

Available forecast until 31 May

The avalanche forecast for Nordenskiöld Land available at varsom.no shows we continue to have a complex situation in the snowpack. Persistent weak layers of facets remain a problem deeper in the snowpack, warmth from the sun can cause facets remain a problem deeper in the snowpack, warmth from the sun can cause loose snow avalanches to release and cornices to fall, and wind-drifted snow can bury weak layers of snow forming at the surface to form wind slabs. It’s a wonderful time to get out and enjoy this long winter, but remember to check the avalanche forecast (published through 31 May). Be mindful of avalanche hazard when traveling in avalanche terrain, and bring your avalanche transceiver, probe, and shovel.

Enjoy!

Illustration of Hiortfjellet avalanche April 2021

The illustration shows the starting point, the avalanche path and where the avalanche tongue stopped. The terrain is what we call a terrain trap and causes all the snow to end up in the same place. It is easy to understand that the consequence will be fatal if you travel or stay in a terrain trap when an avalanche loosens.

En påminner til turfolket – skredsesongen er enda ikke over

Dette er en påminnelse til alle som ferdes i terrenget; det er for tidlig «å senke guarden» når du ferdes i, eller tett på skredterreng! Selv om sola har varmet godt den siste uka og det fremover er meldt stigende temperaturer, så er det fremdeles vinter i terrenget. Det betyr at skredsesongen enda ikke er over.

Norges vassdrags- og energidirektorat har levert daglig regional skredvarsling for Nordenskiöld Land siden vinteren 2016. Disse varslene er basert blant annet på lokale og systematiske snødekkeobservasjoner. Årets sesong skiller seg ut fra foregående sesonger ved at det har vært lengre perioder med vedvarende svake lag med kantkorn som det dominerende skredproblemet. Det har i perioden etter påske vært rapportert mange fjernutløste skred både av skiløpere og skuterførere. Vedvarende svake lag har ofte den karakteristikken at flakskred kan bli fjernutløst og kan løsne over dem som løser dem ut.

Stort skred fra Hiorthfjellet

Rett etter påske løsnet et stort skred fra Hiorthfjellet som gikk nesten helt ned til Adventfjorden. Dette skredet viser hvor stort ett skred som løsner på ett vedvarende svakt lag kan bli. UNIS målte opp skredet med en laserskanner uka etter skredet. Skredmassen er anslått til 200 000 kubikkmeter (tilsvarer volumet av ca. 1,25 millioner badekar på 160 liter). Skanningen viste at bruddkanten i gjennomsnitt var 0,8 meter høy (med en maks høyde på 1,7 m) og med en lengde på ca. 1,2 kilometer. Skredet løsnet helt oppunder toppen og hadde en lengde på 2,7 kilometer fra bruddkant til spissen på skredtunga.

Erfaring viser at turgåeres selvtillit vokser når sola skinner og lufttemperaturen stiger. Aktsomheten senkes og vi er nødvendigvis ikke like observant når dunjakka pakkes bort og solbrillene kommer på. Men du skal ikke bevege seg mange høydemetrene opp i terrenget, eller utenfor Longyearbyen før vi finner lagdelt vintersnø.

Det daglige skredvarselet på varsom.no viser denne uka at vi fremdeles har komplekse snøforhold i terrenget. Vedvarende svake lag har ofte «sovende» perioder og «vekkes» til live igjen når været endres. Sol og varme nå på våren er en slik endring som påvirker snødekket og skredfaren. Soloppvarming av snødekket gjør det lettere for en skiløper eller skuter å påvirke svakt lag dypere i snødekket som frem til nå har vært vanskelig å påvirke, som for eksempel kantkornet snø ved bakken. Soloppvarming kan også utløse våte løssnøskred i bratt terreng. Typisk så varmes snøen raskest opp rundt fjell og klipper.

Avalanche from Hiorthfjellet April 2021

The starting point, the avalanche path and where the avalanche tongue stopped. Photo: Holt Hancock/UNIS

Fare for skavlbrudd

På våren kan varme og solinnstråling føre til skavlbrudd som igjen kan løse ut skred i fjellsiden under. Ta derfor hensyn til terrenget rundt og over deg når du er på tur. Sol og klarvær gir nattefrost, det kan gi gode forhold for rim på overflaten eller utvikling av kantkornet snø høyt i snødekket. Begge deler er svake lag som kan skape problemer hvis de snør eller føyker ned og den nye snøen danner ett sammenhengende flak som blir liggende på det svake laget.

Skredvarselet går til og med 31. mai, bruk det for å holde deg oppdatert på forholdene mot sesongslutt.

Det er fremdeles fantastiske forhold i terrenget, men husk uansett tid på sesongen; vær godt forberedt og planlegg turen godt. Les skredvarslet, vurder terrenget du ferdes i og ha alltid med sender/mottaker, søkestang og spade.

God tur!

Print Friendly, PDF & Email